地方当局可能需要获得许可才能获得照护儿童的英国国籍

地方当局最近因未能规范照看儿童的移民身份而成为头条新闻。正如Darrell和Darren Roberts的案例令人遗憾地证明的那样,不照顾照看儿童的移民或公民身份可能造成毁灭性后果,包括使他们容易被驱逐出境。

但是,地方当局在这方面没有无限的权力。对于Y(照看儿童:国籍变更)[2020] EWCA Civ 1038,上诉法院裁定,《 1989年儿童法》第33条

面对父母的反对,并且在可能导致其现有国籍丧失的情况下,地方政府无权向这些孩子申请英国公民身份,而无需首先获得高等法院的批准[第24段]。

该案的事实有些不寻常。涉及的孩子是印度公民,印度不允许双重国籍。如果这些孩子被注册为英国人,他们将失去印度国籍。可以理解,有些父母可能不愿意这样做。

大多数国家确实允许其公民拥有双重国籍,因此,注册为英国人的后果不会产生任何负面影响。上诉法院本身做出了以下区分:

每个地方当局都会遇到需要采取措施以确保儿童在其照料中的移民身份的情况。在某些情况下,将申请保留许可。在其他情况下,孩子可能有双重国籍。在这些情况下,儿童从中获得利益而一无所获,这与儿童可能失去其原国籍的情况形成对照。在那种情况下,这个问题的严重性是……依靠地方政府的一般法定权力行事的地方当局无法解决。在没有父母同意的情况下,它需要高等法院在其固有管辖权中作出决定[第18段]。

在这些争议较小的案例中,在可能的情况下获得父母的同意仍然是一种好的做法。事实上,英国内政部关于儿童注册的指南已经指示其案例工作者,如果一个或两个父母反对注册,案例工作者应仅对孩子进行注册“如果地方当局认为有必要维护或促进孩子福利”。

在极少数情况下,需要高等法院的命令,而高等法院不准许其凌驾于孩子的原始国籍之上,因此,地方当局不应该放弃。规范这些孩子的移民身份仍然很重要。如果无法注册为英国公民,那么仍然有可能获得居留许可。

最后,地方当局应告知年龄较大的孩子,尤其是那些可能年满18岁而错过注册机会的孩子,他们可以代表自己申请。在这一点上,指南确认:“如果孩子年满17岁或以上且有充分的理由自行制作应用程序,则可以按照正常方式进行考虑。例如,在儿童与亲生父母不接触,并受到地方当局照料但照料命令已解除的情况下,这可能是适当的。

Posted on Aug 17, 2020.

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